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Cuidado personal para resfriados (adultos)

Los resfriados son causados por virus, de manera que no es posible tratarlos con antibióticos, ya que no funcionan. No hay una cura para el resfriado común; sin embargo, es posible aliviar los síntomas y ayudar al organismo a curarse a sí mismo. Independientemente de cuáles sean los síntomas, asegúrese de hacer lo siguiente:

  • Beba abundante líquido (agua o caldos) y evite las bebidas que contienen cafeína

  • No fume ni beba alcohol

  • Descanse mucho

  • Evite el tabaquismo pasivo

  • Prevenga la propagación del virus que produce resfriados. Lávese bien las manos con agua corriente limpia y jabón durante al menos 20 segundos. Si no tiene agua y jabón disponibles, puede usar un desinfectante para manos a base de alcohol que contenga al menos un 60 % de alcohol. Intente no tocarse el rostro si no se lavó las manos.

Mujer enferma en cama.

Cómo interpretar la fiebre

  • Tómese la temperatura varias veces al día. Si tiene fiebre de  100.4 ° F ( 38 °C ) durante más de un día, llame a su proveedor de atención médica.

  • Relájese y recuéstese. Acuéstese si lo desea. Lo importante es que descanse. También beba abundante líquido para prevenir la deshidratación.

  • Tome acetaminofén o un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE), como el ibuprofeno.

Trate la congestión nasal

  • Respire vapor o aire humidificado caliente para abrir los conductos nasales obstruidos. Puede pararse en la ducha caliente o usar un vaporizador. Tenga cuidado de no quemarse con el vapor.

  • Los aerosoles nasales de solución salina y las pastillas o aerosoles nasales descongestionantes ayudan a despejar la congestión nasal. Los antihistamínicos también pueden ayudar. Pero tenga cuidado con los efectos secundarios. Por ejemplo, somnolencia y resequedad en los ojos, la nariz y la boca.

Alivie el dolor de garganta y la tos

  • Haga gárgaras cada  2 horas con  1/4 de cucharadita de sal disuelta en  1/2 taza de agua tibia. Use pastillas para la garganta y para la tos a fin de mantener la garganta húmeda.

  • Hay medicamentos para la tos disponibles. Pero no se sabe qué tan efectivos son.

  • Tome acetaminofén o un AINE, como el ibuprofeno, para aliviar el dolor de garganta. Siga las instrucciones del envase sobre la cantidad de medicamento que debe tomar y la frecuencia con la que debe hacerlo.

Alivie los problemas digestivos

  • Reponga el líquido perdido. Con frecuencia, beba sorbos pequeños de líquidos claros, como agua o caldo. No tome bebidas con mucha azúcar. Por ejemplo, jugos y refrescos. Estos pueden empeorar la diarrea. Los niños mayores y los adultos pueden beber bebidas deportivas.

  • A medida que recupera el apetito, puede retomar su alimentación habitual. Pregúntele a su proveedor de atención médica si hay algún alimento que no debe consumir.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Tan pronto como note los síntomas, pregúntele a su proveedor si debe tomar medicamentos antivirales. No debe tomar antibióticos para los resfriados o la gripe. También llame a su proveedor de atención médica si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • No mejora después de días

  • Dolor de estómago o vómitos

  • Síntomas que empeoran, especialmente después de un período de mejoría

  • Fiebre de  100.4 ° F ( 38 °C) o más alta o fiebre que no disminuye con medicamentos, o según le indique el proveedor de atención médica

  • Mareos o debilidad

  • Falta de aliento o sibilancias

  • Garganta enrojecida o con placas o dolor de garganta intenso

  • Signos de deshidratación:

    • Sed excesiva

    • Orina de color oscuro

    • No orina con frecuencia

    • Sequedad en la boca

Cuándo debe llamar al 911

Llame al 911 de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor en el pecho

  • Tos con sangre

  • Ritmo cardíaco irregular o acelerado

  • Dificultades graves para respirar

  • Confusión repentina, desmayos o pérdida del conocimiento

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