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Cuando su hijo tiene alergias nasales (rinitis alérgica)

Las alergias nasales también se conocen como rinitis alérgica. La rinitis es una reacción que ocurre en la nariz. Ocurre cuando sustancias irritantes o alérgenos del aire hacen que el cuerpo produzca histamina. La histamina causa picazón e inflamación. También desencadena la producción de mucosidad en la nariz, en el recubrimiento de los senos paranasales y en los párpados.

Los niños con alergias nasales son sensibles a una o más sustancias que se encuentran en el aire. Algunos niños tienen alergias que aparecen y desaparecen con las estaciones (fiebre del heno). Otros pueden tener alergias todo el año. Estas alergias pueden hacer que su hijo no pueda dormir bien y se sienta cansado. Además, su hijo puede tener dificultad para prestar atención en la escuela. Es importante que usted y su proveedor de atención médica elaboren un plan para mantener bajo control las alergias de su hijo.

Un proveedor de atención médica habla con una mujer y un niño.

¿Cuáles son los tipos de alergias nasales?

Existen dos tipos de alergias nasales:

  • Estacional. Este tipo ocurre principalmente durante las estaciones de polen.

  • Perenne. Este tipo ocurre durante todo el año.

¿Qué causa las alergias nasales?

Por lo general, las alergias nasales se deben a uno o más de estos factores:

  • Insectos pequeños (ácaros del polvo) que viven en las alfombras, en la ropa de cama, en los juguetes de peluche y en otros objetos de tela

  • Polen del pasto, de los árboles y de las malezas

  • Cucarachas

  • Caspa animal del pelaje y plumas de mascotas o animales

  • Moho

  • Veneno de insectos

  • Humo del tabaco

  • Ciertos alimentos, sustancias químicas y medicamentos

Con frecuencia, existen antecedentes familiares de alergias nasales.

¿Cuáles son los síntomas de las alergias nasales?

Los síntomas de las alergias nasales pueden ser leves o graves. Su hijo podría tener los siguientes síntomas:

  • Estornudos

  • Goteo (secreciones transparentes) o congestión nasal

  • Picazón, lagrimeo, enrojecimiento o hinchazón en los ojos

  • Picazón en la nariz, en la garganta y en los oídos

  • Sangrados nasales

  • Tos debido a la mucosidad que gotea hacia la garganta (goteo retronasal)

  • Dolor de garganta

  • Sibilancias al respirar

  • Ojeras

  • Dolor o presión en el rostro

  • Infecciones frecuentes en los oídos y los senos paranasales

  • Ronquidos

  • Desempeño deficiente en la escuela

Muchos de estos síntomas pueden deberse a otros problemas de salud. Consulte siempre al proveedor de atención médica de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las alergias nasales?

El proveedor de atención médica de su hijo le preguntará sobre sus antecedentes clínicos. También le realizarán una exploración física. Es posible que a su hijo lo remitan a un alergista. El alergista es un proveedor de atención médica que se especializa en realizar pruebas cutáneas para alergias. Los análisis de sangre o en la piel ayudan a identificar a qué alérgenos es más sensible su hijo. Usted y el proveedor de atención médica de su hijo podrán usar esta información para elaborar un buen plan de tratamiento.

¿Cómo se tratan las alergias nasales?

Limitar la exposición de su hijo a los alérgenos es una parte crucial del tratamiento. Hable con el proveedor de atención médica de su hijo acerca de la mejor forma de limitar el contacto con los factores que le causan las alergias. El proveedor también puede sugerir uno o más medicamentos, como los siguientes:

  • Antihistamínicos. Estos alivian el goteo nasal, los estornudos y la picazón nasal. Pueden usarse solos o junto con aerosoles nasales con esteroides. Hay muchos antihistamínicos que pueden comprarse en tiendas. Otros requieren una receta médica. Algunos tipos de antihistamínicos pueden hacer que se sienta adormecido. Siempre consulte con el proveedor de atención médica o alergista de su hijo antes de darle medicamentos de venta libre.

  • Aerosoles nasales con esteroides. Estos ayudan a reducir la hinchazón. También alivian la picazón y los estornudos. No son los mismos que los aerosoles nasales descongestivos que se pueden comprar en tiendas. Sin embargo, en la actualidad, la mayoría de los aerosoles nasales con esteroides son de venta libre. Hable con su proveedor de atención médica o con el farmacéutico si tiene dudas sobre qué tipo de aerosol nasal adquirir. Los aerosoles nasales con esteroides suelen usarse todos los días para prevenir los síntomas.

  • Otros medicamentos. A veces, los proveedores de atención médica recetan otros medicamentos, como inhibidores de los leucotrienos, cromolín sódico o gotas oculares.

  • Vacunas antialérgicas (inmunoterapia). Las vacunas antialérgicas contienen pequeñas cantidades de sustancias a las que su hijo es alérgico, como polen y ácaros del polvo. Estas vacunas pueden hacer que su hijo sea menos sensible a estos alérgenos. Estas vacunas se colocan en el consultorio del proveedor de atención médica de su hijo. Tenga en cuenta que no funcionarán a menos que su hijo las reciba periódicamente; por lo general, durante años. Otro tipo de inmunoterapia es la inmunoterapia sublingual (SLIT, por su sigla en inglés). Se administra debajo de la lengua en forma de tabletas o gotas. Esto puede realizarse en casa. Consulte con el proveedor de atención médica o alergista de su hijo si las vacunas antialérgicas son el mejor tratamiento para el niño.

Los irritantes empeoran las alergias nasales

Los irritantes no provocan alergias nasales. Pero pueden empeorar los síntomas. Los irritantes comunes son los siguientes:

  • Humo de cigarrillo

  • Perfumes

  • Aerosoles

  • Humo producido por las estufas a leña y las chimeneas

  • Gases de escape de los vehículos 

  • Mascotas

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si el niño presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Dificultad para respirar

  • Sibilancias al respirar

  • Dolores de cabeza frecuentes

  • Fiebre o secreciones verdosas o amarillentas de la nariz

  • Síntomas de la alergia que empeoran

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