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El asma y la EPOC: cómo controlar otros factores desencadenantes

Es posible que muchos factores desencadenen síntomas en las personas que tienen afecciones respiratorias, como el asma o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Puede tratarse de alérgenos, como el moho, el polen o el polvo. O bien de elementos irritantes, como el humo u olores fuertes. Tal vez descubra que ciertos factores desencadenantes de síntomas no son alérgenos ni irritantes. Entre estos, se encuentran los cambios de tiempo, las enfermedades y la actividad física. Los siguientes consejos pueden ayudarlo a reducir sus síntomas.

El clima

Algunos tipos de clima pueden desencadenar síntomas. O empeorar otros factores desencadenantes.

  • Observe qué estados del clima le afectan. Las temperaturas muy bajas o muy altas o un clima muy húmedo pueden empeorar los síntomas. En algunas personas, los cambios de clima bruscos pueden ser factores desencadenantes.

  • Limite las actividades al aire libre mientras reinen los tipos de clima que más lo afectan.

  • Tápese la boca y la nariz con una bufanda cuando haga frío.

Resfriados, gripe e infecciones de los senos paranasales

Primer plano de manos en el lavabo debajo de un chorro de agua.

Las enfermedades que afectan la nariz, la garganta y los senos paranasales pueden irritar los pulmones. Estas enfermedades se llaman infecciones de las vías respiratorias superiores. Estas pueden provocar ataques de asma. Siga estos consejos para prevenirlas:

  • Lávese las manos a menudo con agua corriente limpia y jabón. Use desinfectante para manos a base de alcohol.

  • Vacúnese anualmente contra la gripe. Pregúntele a su proveedor de atención médica si le conviene vacunarse contra la neumonía.

  • Cuide su salud general. Duerma lo suficiente. Mantenga una dieta sana, con abundante cantidad de frutas y verduras.

Aditivos de los alimentos

Algunos aditivos en los alimentos pueden desencadenar ataques de asma en algunas personas.

  • Revise las etiquetas de los alimentos para ver si aparecen las palabras sulfitos, metabisulfitos o dióxido de sulfuro. Estas sustancias suelen encontrarse en productos como el vino, la cerveza y las frutas deshidratadas (desecadas).

  • No consuma alimentos que contengan estos aditivos si le desencadenan el asma.

Medicamentos

Ciertos medicamentos pueden causar síntomas en algunas personas con asma. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Aspirina

  • Medicamentos antinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno y el naproxeno

  • Algunos betabloqueantes

Siga estos consejos:

  • Informe a su proveedor de atención médica si cree que ciertos medicamentos le provocan síntomas.

  • Lea las etiquetas de los medicamentos de venta libre. Estos pueden contener ingredientes que le provoquen síntomas.

Emociones

Reír, llorar, sentirse entusiasmado o estresado pueden actuar como factores desencadenantes en algunas personas.

  • Intente este ejercicio de respiración para ayudarse a estar tranquilo:

    • Comience por inhalar lentamente por la nariz durante dos segundos.

    • A continuación, expulse lentamente el aire, con los labios cerrados, contando hasta cuatro segundos.

  • Intente centrarse en una imagen de calma y quietud en su mente. Esto lo ayudará a relajarse y a calmar la respiración.

  • Recuerde usar diariamente sus medicamentos de control. Es más probable que se olvide de usarlos si está enojado o estresado.

Actividad física

A algunas personas, el ejercicio puede provocarles síntomas. No permita que eso le impida mantenerse activo. El ejercicio es bueno para la salud en general y para la salud de los pulmones. Fortalece el corazón y los vasos sanguíneos. Puede reducir la sensibilidad a los factores desencadenantes. Estos consejos, junto con los de su proveedor de atención médica, podrán ayudarlo:

  • Si no estuvo ejercitándose con regularidad, comience poco a poco y vaya aumentando gradualmente. Vaya aumentando la dificultad y la duración de los ejercicios.

  • Tome todos los medicamentos que le hayan indicado.

  • Si usa algún medicamento de alivio rápido, asegúrese de llevarlo con usted cuando haga actividad física. 

  • Pregúntele a su proveedor si debería usar un medicamento de alivio rápido antes de ejercitar.

  • Deje de hacer el ejercicio si tiene algún síntoma. La mayoría de las personas con asma controlado deberían poder hacer ejercicio sin sufrir síntomas de asma. Hable con su proveedor sobre los síntomas de asma que presenta durante el ejercicio.

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