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Artritis acromioclavicular (artritis AC)

La artritis es un tipo de daño en una articulación que puede causar inflamación. La artritis AC afecta la articulación acromioclavicular (AC). Esta articulación une el omóplato (la escápula) y la clavícula. Esta articulación tiene ligamentos y cartílago. Son varias las cosas que pueden inflamar la zona que rodea la articulación. El daño puede deberse al desgaste a lo largo del tiempo o a otras causas. Puede causar dolor, inflamación y sensación de rigidez en la articulación. Esto puede limitar el rango de movimiento de una persona. La artritis AC es bastante común en adultos mayores.

Vista frontal de la articulación del hombro.

¿Cuáles son las causas de la artritis AC?

La artritis AC puede deberse a lo siguiente:

  • Artrosis. Esto se debe al desgaste gradual. Con el tiempo, los cartílagos exteriores de la articulación se desgastan. Sin la cubierta del cartílago, los huesos de la articulación se rozan entre sí. Eso provoca rigidez, movilidad limitada, dolor e inflamación.

  • Artritis reumatoide (AR). Es un trastorno autoinmune. Ocurre cuando el sistema inmunitario ataca el revestimiento de la articulación. Esto causa dolor, movilidad limitada e inflamación.

  • Lesión en la articulación. Puede ser una fractura o una separación del hombro. Por ejemplo, una separación del hombro daña los ligamentos que rodean la articulación AC. Puede que los huesos ya no se alineen correctamente. También pueden rozarse entre sí al moverse. Esto podría causar inflamación, movilidad limitada y dolor.

  • Infección bacteriana en la articulación. Puede causar una inflamación repentina y grave de la articulación.

Algunos factores pueden aumentar el riesgo de tener artritis AC. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Tener edad avanzada

  • Tener artritis en otras articulaciones

  • Tener antecedentes familiares de artritis

  • Tener antecedentes de una lesión en su articulación AC

  • Tener antecedentes de uso excesivo de la articulación AC

  • Tener un sistema inmunitario debilitado, lo que aumenta el riesgo de tener una infección en la articulación

  • Usar drogas ilegales por vía intravenosa, lo que aumenta el riesgo de tener una infección en la articulación

Síntomas de la artritis AC

En la mayoría de los casos, los síntomas de la artritis AC pueden comenzar poco a poco e ir empeorando con el tiempo. Algunos síntomas comunes incluyen los siguientes:

  • Dolor en la parte superior del hombro que puede propagarse a la parte lateral del cuello

  • Crujidos o chasquidos cuando mueve el hombro

  • Rango de movimiento limitado, por ejemplo, al levantar el brazo

Puede que sus síntomas empeoren con ciertas actividades que usan la articulación. Por ejemplo, puede que levantar algo por encima de la cabeza le cause dolor. Cruzar el brazo por delante de su cuerpo podría dolerle. Con el tiempo, puede que el dolor de la articulación incluso le impida dormir bien por la noche, en especial si se apoya sobre ese hombro.

Muchas personas con artritis AC también tienen síntomas en otras articulaciones o partes del cuerpo. Por ejemplo, si tiene artrosis, puede que también tenga artritis en los dedos, las rodillas o las caderas. Las personas con AR suelen tener síntomas en varias articulaciones. Si tiene AR, puede que tenga problemas con otros órganos, como el corazón y los pulmones. Además, una persona que tiene una infección en una articulación puede tener síntomas muy repentinos, con fiebre y mucha inflamación.

Diagnóstico de la artritis AC

Su proveedor de atención primaria puede diagnosticarle artritis AC. O puede ser que el diagnóstico lo haga un proveedor de atención médica que se especializa en traumatología o reumatología. Su proveedor le preguntará sobre sus antecedentes médicos y sus síntomas. Le hará una exploración física. Eso incluirá un examen minucioso del hombro, el brazo y la clavícula. Quizás también incluya una prueba para determinar su amplitud de movimiento, su fortaleza y el dolor que siente en la articulación. Es posible que su proveedor de atención médica quiera revisarle todo el cuerpo para ver si tiene problemas en las articulaciones.

Además, su proveedor de atención médica podría pedirle pruebas de diagnóstico por imágenes. Se hacen para ayudar a diagnosticar la causa de su artritis y determinar su gravedad. Una radiografía es la primera prueba más común. También es posible que necesite otras pruebas, como las siguientes:

  • Gammagrafía ósea, para obtener más información

  • Resonancia magnética, si se requieren más detalles

  • Inyección de un medicamento analgésico o esteroide en la articulación (inyección de diagnóstico)

  • Ecografía de la articulación, que suele hacerse al mismo tiempo que la inyección de diagnóstico

Tratamiento de la artritis AC

Su proveedor de atención médica puede recomendarle los siguientes tratamientos para su artritis AC:

  • Cambiar la forma en que mueve el brazo para evitar el dolor

  • Usar analgésicos de venta libre

  • Hacer ejercicios de fisioterapia

  • Aplicarse hielo sobre el hombro un par de veces al día

  • Tomar un medicamento para tratar la artritis reumatoide, si tiene esta afección

  • Aplicarse inyecciones de corticoesteroides en la articulación para aliviar la inflamación

Si sigue teniendo síntomas graves después de probar otros tratamientos, su proveedor de atención médica puede mencionarle la posibilidad de una cirugía. Un proveedor de atención médica que se especializa en traumatología podría recomendarle una cirugía llamada resección del extremo distal de la clavícula. Esta cirugía consiste en retirar una pequeña porción de hueso del extremo de la clavícula. De este modo, el hueso ya no se rozará con los otros huesos de la articulación. Su proveedor de atención médica puede hacer esto a través de una pequeña incisión o corte, empleando instrumentos pequeños y una cámara diminuta. Hable con su proveedor de atención médica para conocer los riesgos y beneficios de esta cirugía.

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