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Diagnóstico de la EPOC

A partir de su historia clínica, una exploración física y determinadas pruebas, su proveedor de atención médica podrá diagnosticar la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica).

Historia clínica

El proveedor de atención médica le preguntará sobre su historia clínica:

  • Enfermedades actuales. Informe al proveedor acerca de los síntomas y cuánto tiempo los ha tenido. Hable con el proveedor acerca de otras afecciones que tenga. Dígale los medicamentos que toma para tratarlas.

  • Antecedentes de enfermedades y operaciones. Informe al proveedor otros problemas de salud que tuvo y operaciones que le realizaron.

  • Antecedentes familiares. Informe al proveedor los problemas de salud que tienen sus familiares, especialmente si son problemas pulmonares.

  • Antecedentes sociales y ambientales. El factor más importante en la EPOC es si fuma o fumaba. También informe al proveedor si ha estado expuesto a tabaquismo pasivo, sustancias químicas dañinas, asbestos o contaminación del aire.

  • Actividad diaria. Informe si los problemas respiratorios interfieren o no con sus actividades cotidianas.

Exploración física

Proveedor de atención médica escuchando el pecho de un hombre con un estetoscopio en una sala de examinación.

Su proveedor le realizará un examen médico. Le revisarán el corazón y los pulmones con un estetoscopio. El proveedor se concentrará en las vías respiratorias e incluso en la nariz y la garganta.

 Pruebas de diagnóstico

  • Pruebas de función pulmonar. Miden el flujo de aire que entra y sale de los pulmones. También pueden medir cuánto aire pueden contener sus pulmones. La prueba de este tipo más utilizada es la espirometría. Esta mide la rapidez con la que puede soplar (exhalar) y la cantidad de aire que puede expulsar. Esta prueba se realiza para ayudar a diagnosticar la EPOC. A veces, recibirá un medicamento inhalado. Es para ver si los resultados de la espirometría mejoran.

  • Oximetría de pulso. Para esta prueba, suele colocarse un clip en el dedo que indica cuánto oxígeno hay en la sangre (saturación de oxígeno). Esta prueba puede realizarse mientras esté en reposo. También puede realizarse durante o después de hacer ejercicio.

  • Gasometría arterial. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una arteria. Se miden los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre.

  • Radiografía de tórax. Las radiografías muestran el tamaño y la forma de los pulmones. También pueden mostrar si hay determinados problemas pulmonares.

  • Tomografía computarizada. Esta prueba de rayos X computarizada muestra imágenes detalladas de los pulmones.

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