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Instrucciones de alta: EPOC

Le diagnosticaron enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Este es el nombre que recibe un grupo de enfermedades que limitan el flujo de aire hacia y desde los pulmones, lo cual dificulta mucho la respiración. Si tiene EPOC, es muy probable que presente infecciones pulmonares. La EPOC incluye bronquitis crónica y enfisema. Generalmente, es consecuencia del consumo excesivo de cigarrillos durante un largo tiempo.

Cuidados en el hogar

Deje de fumar

  • Si fuma, busque ayuda para dejar de hacerlo. Es lo mejor que puede hacer para aliviar la EPOC y mejorar su estado de salud general.

  • Inscríbase en un programa para dejar de fumar. Los hay hasta por teléfono, mensaje de texto e Internet.

  • Consulte con su proveedor de atención médica sobre los medicamentos y otros métodos que lo ayudarán a dejar de fumar.

  • Pida a los miembros de su familia que también dejen de fumar.

  • No permita que fumen en su casa, en su automóvil ni cerca de usted.

  • No use cigarrillos electrónicos ni productos de vapeo, ya que producen efectos secundarios dañinos.

Protéjase de las infecciones

  • Lávese las manos con frecuencia. Haga todo lo posible por mantener las manos lejos de la cara. La mayoría de los microbios llegan a la boca o la nariz a través de las manos.

  • Vacúnese contra la gripe todos los años. También consulte con su proveedor sobre la vacuna contra la neumonía.

  • Evite los lugares muy concurridos, especialmente en invierno, cuando hay más personas resfriadas o engripadas.

  • Para mantenerse sano, haga ejercicio con frecuencia, siga una alimentación equilibrada y duerma lo suficiente. Es recomendable que haga lo siguiente:

    • Duerma alrededor de 8 horas todas las noches.

    • Trate de hacer ejercicio durante 30 minutos como mínimo la mayoría de los días.

    • Coma alimentos saludables, como frutas y verduras, granos 100 % integrales, carne y pescado magros y productos lácteos con poca grasa. Trate de no comer alimentos que contengan gran cantidad de azúcar o grasa.

Seguir una alimentación saludable y equilibrada es importante para mantenerse lo más sano posible, al igual que intentar mantener su peso ideal. El sobrepeso o el peso insuficiente pueden afectar su salud.

Adminístrese los medicamentos y use oxigenoterapia

Adminístrese los medicamentos exactamente según lo indicado. No omita ninguna dosis.

En cada cita médica, hable con su proveedor de atención médica sobre su capacidad para hacer lo siguiente:

  • Usar correctamente el inhalador para asegurarse de recibir la dosis correcta

  • Hacer frente a otras afecciones que tenga y sus tratamientos, así como la manera en que estas afectan a la EPOC

Si usa oxígeno, asegúrese de administrárselo correctamente, tanto en cuanto a la cantidad como al tiempo.

  • Consulte a su proveedor de atención médica sobre la oxigenoterapia a largo plazo.

  • No permita que fumen en su casa, en su automóvil ni cerca de usted, especialmente si se administra oxígeno.

Trate de evitar todo aquello que pueda afectarle la respiración. Evite la contaminación tanto en interiores como exteriores. La contaminación en interiores incluye la quema de madera, el humo de la estufa o la cocina, y los combustibles de calefacción, entre otros. La contaminación en exteriores incluye el humo, el polvo, vapores, gases y otras sustancias químicas. También incluye climas fríos, nivel de humedad alto y alérgenos.

A menos que su proveedor le indique lo contrario, tome, por lo menos, 8 vasos de líquido por día para ayudar a reducir la mucosidad. Pregunte qué otras medidas pueden ser útiles.

Pida a su proveedor de atención médica que le enseñe la respiración con los labios fruncidos para ayudarlo a disminuir la falta de aliento.

Controle el nivel de estrés

El estrés puede empeorar la EPOC. Utilice el siguiente método para el control del estrés:

  • Busque un lugar tranquilo y siéntese o acuéstese en una posición cómoda.

  • Cierre los ojos y haga ejercicios de respiración durante varios minutos. Pídale a su proveedor o enfermero que le explique la mejor manera de respirar.

Hable con su proveedor de atención médica acerca de la manera de manejarse en su entorno habitual.

Rehabilitación pulmonar

  • La rehabilitación pulmonar puede ayudarlo a sentirse mejor. Los programas comunitarios y en el hogar son tan útiles como los programas en hospitales, siempre que se organicen con la misma frecuencia y tengan la misma intensidad. Los programas estándar de rehabilitación pulmonar en el hogar ayudan a las personas con EPOC con sus problemas respiratorios. La rehabilitación pulmonar tradicional supervisada sigue siendo la mejor opción para las personas con EPOC. Estos programas incluyen ejercicios, técnicas de respiración, información sobre la EPOC, orientación y ayuda para fumadores.

  • Pregunte a su proveedor o en el hospital de su localidad sobre estos programas disponibles en su zona. Además, hable con su proveedor de atención médica sobre un programa de cuidado personal para ayudarlo a controlar los síntomas.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de inmediato si tiene cualquiera de estos signos o síntomas:

  • Más mucosidad

  • Mucosidad de color amarillento, verdoso, con sangre u olor desagradable

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más alta, o según le indique su proveedor de atención médica

  • Escalofríos

  • Tobillos hinchados

Cuándo llamar al 911

Llame al  911 si tiene algo de lo siguiente:

  • Falta de aliento, silbidos al respirar o dificultad para respirar que empeora o no se alivia con el tratamiento

  • Opresión en el pecho que no desaparece con el medicamento habitual, o según lo que le indique su proveedor de atención médica

  • Ritmo cardíaco irregular o sensación de que el corazón late aceleradamente

  • Dificultad para hablar

  • Sensación de mareos o aturdimiento

  • Sensación de muerte

  • Piel de color azul, gris o morado

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