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Gripe aviar (influenza aviar)

Pollo, hombre y grupo de personas. La mayoría de las personas que han sido infectadas con el virus de la gripe aviar han tenido contacto directo con un ave enferma. La infección entre seres humanos ha ocurrido en casos muy raros.

La gripe aviar (influenza aviar) es una enfermedad grave que afecta los pulmones. Actualmente, esta enfermedad afecta principalmente a las aves. Sin embargo, si los gérmenes que causan la gripe aviar se transmiten fácilmente entre las personas, podría ocurrir un brote a nivel mundial. Se desconoce si esto sucederá. Pero los expertos en salud están intentando prepararse para hacer frente a un evento de este tipo. Esta hoja responde algunas de las preguntas que puede tener sobre la gripe aviar.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la gripe aviar?

El mayor factor de riesgo de la gripe aviar es el contacto con aves enfermas. Esto ocurre con mayor frecuencia en partes del mundo en donde las personas crían sus propias aves con fines alimenticios. O tiende a ocurrir en lugares donde se venden aves vivas en los mercados.

¿Cómo se transmite la gripe aviar?

Las aves salvajes son portadoras del germen (virus) que causa la gripe aviar. Transmiten el virus a aves criadas en granjas, como pollos, patos y pavos. La mayoría de las personas que han tenido gripe aviar han entrado en contacto con un ave infectada o sus excrementos. Algunas personas se contagiaron sin ningún contacto conocido con un ave infectada. Esto es muy poco frecuente.

Hay muchos tipos (cepas) del virus de la gripe aviar. En EE. UU., se ha limitado al tipo que causó solo enfermedades leves a moderadas. Sin embargo, en otras partes del mundo, hay cepas que causaron enfermedades más graves e incluso la muerte. Se han documentado más de 650 casos del tipo más grave de virus de la gripe aviar en seres humanos desde 2003. Estos casos han ocurrido mayormente en Asia, África, el Pacífico, Europa y el Cercano Oriente. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) vigilan las cepas detectadas del virus de la gripe aviar porque podrían ocurrir cambios en los virus que los hagan más propensos a infectar a seres humanos.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe aviar?

Los síntomas de la gripe aviar son similares a los de la gripe común. Estos incluyen fiebre, dolor de cabeza, cansancio extremo (fatiga), dolor de garganta, tos y dolores musculares. Algunas personas sufren infecciones en los ojos. También puede causar neumonía y otros problemas graves.

¿Se puede contraer gripe aviar por comer pollo y otras aves?

El calor mata los gérmenes que causan la gripe aviar. No puede contraer gripe aviar por comer carne de ave o huevos que estén bien cocidos. Pero es posible enfermarse debido a las bacterias que pueden estar presentes y aún vivas en los alimentos antes de cocinarlos por completo. Consejos para evitar el contagio:

  • Lávese las manos con agua corriente limpia y jabón durante, al menos, 20 segundos antes y después de manipular carne de pollo cruda o huevos. Restriegue entre los dedos y debajo de las uñas.

  • Cocine la carne de pollo hasta que el termostato de carnes registre al menos 165 °F (74 °C) en la parte más gruesa. Cocine los huevos hasta que las yemas y las claras estén firmes.

  • Use una única tabla de cortar solo para la carne de pollo. No permita que los líquidos de la carne cruda entren en contacto con otros alimentos.

  • Limpie los cuchillos y las tablas de cortar con agua caliente y jabón luego de cada uso para que no contaminen otros alimentos.

¿Cuál es el tratamiento de la gripe aviar?

Los científicos de todo el mundo están trabajando para encontrar una vacuna contra la gripe aviar. Por el momento, los proveedores de atención médica suelen tratar la gripe aviar con medicamentos antivirales.

Más información

Visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) en  www.cdc.gov/flu/avianflu.

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