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Infección por Cryptosporidium (criptosporidiosis) en los niños

La infección por Cryptosporidium es una enfermedad intestinal. Se debe a un parásito llamado Cryptosporidium. Este parásito se encuentra en agua o en alimentos contaminados con heces de personas o animales infectados. A menudo, la infección se transmite en el agua contaminada. Suele ocurrir cuando una persona traga agua de una piscina, de un lago o de un arroyo o río que contiene el parásito. También puede transmitirse a través de alimentos contaminados no cocinados o lavados con agua contaminada.

¿Cuáles son los síntomas más comunes de la infección por Cryptosporidium?

Los síntomas pueden aparecer de 2 a 10 días después de la infección. Por ejemplo:

  • Diarrea acuosa (es el síntoma más común)

  • Cólicos estomacales

  • Fiebre

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Pérdida de peso

También es posible que su hijo esté infectado y no tenga ningún síntoma.

¿Cómo se diagnostica la infección por Cryptosporidium?

El proveedor de atención médica examinará al niño. Se necesita una muestra de las heces para determinar la presencia del parásito. A veces, puede ser necesaria más de una muestra.

¿Cómo se trata la criptosporidiosis?

  • La enfermedad puede durar de 1 a 2 semanas.

  • El proveedor de atención médica puede recetar medicamentos. En la mayoría de los casos, esto es suficiente para que la infección desaparezca. El niño debe tomar todo el medicamento recetado. Incluso si empiezan a sentirse mejor. Es normal que el niño muestre señales de mejoría, pero que empeore otra vez antes del final de la enfermedad.

  • No le dé medicamentos para la diarrea, a menos que se lo indique su proveedor de atención médica. Estos medicamentos pueden hacer que la enfermedad dure más tiempo. También pueden disminuir la capacidad del organismo para combatir el parásito.

  • Dele abundante cantidad de agua o una solución electrolítica pediátrica para beber. Esto previene la deshidratación. No le dé bebidas para deportistas. Están llenas de azúcar y no son buenas para la rehidratación.

  • La mayoría de los niños que no estén deshidratados deben comer con normalidad. Y se puede amamantar a los bebés.

  • La mayoría de los niños pueden digerir los productos lácteos sin problema, incluso aunque tengan diarrea.

  • Los carbohidratos complejos, las verduras y frutas, las carnes de res magras y el yogur son buenas opciones de alimentación.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame de inmediato al proveedor de atención médica si al niño le sucede algo de lo siguiente:

  • Tiene diarrea grave que dura más de 2 días

  • Muestra signos de deshidratación (orina muy oscura o escasa, mucha sed, boca seca, ausencia de lágrimas al llorar o mareo)

  • Pierde mucho peso de forma muy rápida

  • Tiene sangre en las heces

  • Llora de forma inconsolable

  • Parece estar muy cansado, se mueve muy despacio o no responde

  • Tiene dolor abdominal que empeora o vómitos que duran más de 12 a 24 horas

  • Tiene fiebre que dura más de 24 a 48 horas

¿Cómo se puede prevenir la infección por Cryptosporidium?

Mujer ayudando a un niño a lavarse las manos en el fregadero de un baño.
Lavarse las manos con frecuencia puede ayudar a prevenir el contagio o la transmisión de la criptosporidiosis.

Haga lo siguiente para reducir las probabilidades de que su hijo transmita la infección por Cryptosporidium:

  • Límpiele bien las nalgas cuando le esté cambiando los pañales. Después, lávese las manos con agua y jabón. Haga lo mismo con el niño.

  • No lleve el niño a la guardería o la escuela hasta que lo autorice el proveedor de atención médica.

  • Use desinfectantes para manos a base de alcohol.

Haga lo siguiente para disminuir las probabilidades de una infección por Cryptosporidium en el futuro:

  • No trague ni beba agua de piscinas, lagos, arroyos ni ríos. Cuando esté en un camping o de viaje fuera de su país, evite beber agua o cocinar con agua, a menos que tenga la certeza de que no está contaminada. En caso de ser necesario, hierva el agua durante 1 minuto como mínimo antes de consumirla.

  • Si bebe agua de pozo, solicite que la analicen una vez al año para ver si tiene microbios, como la bacteria Cryptosporidium.

  • Lávese las manos a menudo con agua tibia y jabón. Hágalo, sobre todo, antes de preparar y consumir las comidas, después de ir al baño o de haber estado en contacto con algún animal doméstico. Enséñele a su hijo a hacer lo mismo.

  • Use un termómetro para alimentos cuando cocine. Cocine la carne de ave a 165 °F (73.8 °C) como mínimo. Cocine la carne de cerdo, de res y de cordero a 145 °F (62.7 °C) como mínimo. Cocine la carne molida a 160 °F (71.1 °C) como mínimo.

  • Lave o pele las frutas y verduras crudas antes de comerlas.

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