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¿Qué es la quimioterapia intravenosa?

La quimioterapia intravenosa también se conoce como quimio IV. Para realizarla, se coloca un tubo plástico, fino y delgado, (catéter IV) en una vena. Esto permite que la quimio (u otros medicamentos) pasen directo a la sangre y se propaguen por el cuerpo. Es posible que le coloquen una sonda IV de corto plazo, que se retira después de cada tratamiento. O podrían ponerle un catéter venoso central (CVC). El CVC se coloca en una vena grande durante una cirugía simple. Se lo deja implantado todo el tiempo que sea necesario. A esto se le llama vía central.

La quimio IV puede demorar entre unos pocos minutos y muchas horas. A veces, se la administra como una infusión continua durante algunos días. La duración depende de la cantidad y del tipo de medicamentos y de si también se administran líquidos u otros medicamentos por la vía IV o no.

Sonda IV de corto plazo

La sonda IV a corto plazo también se conoce como sonda IV periférica. Se coloca en el brazo, por lo general, entre la mano y el codo. Para colocarla, se usa una aguja fina. Tal vez sienta una sensación de frío cuando se inicia la infusión. Sin embargo, no debería dolor ni quemar. La sonda IV puede dejarse por algunos días, pero, por lo general, se retira una vez que finaliza el tratamiento.

Con el tiempo, la quimio puede dañar las venas, lo que dificulta la colocación de una sonda IV periférica. Si esto representa un problema, se puede usar un catéter venoso central (CVC). Si el esquema de tratamiento dura muchos meses, es posible que el proveedor de atención médica le sugiera la colocación de un CVC antes de iniciar el tratamiento.

Catéteres venosos centrales

Vista frontal de un hombre donde pueden verse el corazón y las venas con un catéter insertado en el antebrazo (línea PICC).
Una línea PICC es un tipo de catéter venoso central.

Hay tres tipos. Son los siguientes:

  • Catéter central de inserción periférica (CCIP)

  • Catéter tunelizado, también llamado catéter central

  • Puerto implantable

Todos pueden dejarse implantados durante semanas a meses. Los puertos podrían dejarse implantados por años. El CVC tiene los siguientes beneficios:

  • Reduce los pinchazos de aguja en un mismo lugar

  • Permite que se administren más de un medicamento a la vez

  • Elimina el riesgo de que la quimio se escape de la vena y dañe los tejidos cercanos

  • Se puede usar para extraer sangre, con lo que se reducen los pinchazos 

Los riesgos incluyen los siguientes:

  • Infección

  • Formación de coágulos en el catéter o alrededor de él

  • Problemas para insertar líquidos en el catéter

  • Escapes o roturas del catéter

  • Que se salga de lugar

Hable con su proveedor de atención médica sobre los riesgos y los beneficios del acceso venoso.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Independientemente del tipo de acceso i. v. que tenga, llame a su proveedor de atención médica de inmediato si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Picazón, erupción, urticaria, sibilancias, dificultad para respirar o dolor en el pecho después de recibir el tratamiento

  • Fiebre de 100.4 °F ( 38 °C) o superior, o según le indique el proveedor de atención médica

  • Enrojecimiento, dolor o hinchazón en el sitio del catéter o cerca de este

  • Hinchazón, dolor o enrojecimiento en el brazo del lado donde tiene colocado el catéter

  • Secreción de líquido o sangrado de la piel cercana al catéter

  • Catéter que se resbala o se rompe

Asegúrese de saber cómo comunicarse con su proveedor en todo momento, incluso cuando el consultorio esté cerrado.

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