Información relacionada


Cuando tiene dolor de garganta

El dolor de garganta puede ser intenso. Existen muchos motivos por los cuales puede tener un dolor de garganta. Su proveedor de atención médica trabajará con usted para determinar la causa del dolor de garganta. También determinará el mejor tratamiento para usted.

Vista frontal de una cara con la boca abierta donde se compara una cavidad oral y amígdalas normales con una garganta inflamada y amígdalas agrandadas.

¿Cuáles son las causad del dolor de garganta?

El dolor de garganta puede tener las siguientes causas o empeorar con estas:

  • Virus del resfrío o de la gripe

  • Bacterias

  • Irritantes como el humo del tabaco o la contaminación atmosférica

  • Reflujo ácido

Una garganta sana

Las amígdalas se encuentran a los lados de la garganta cerca de la base de la lengua. Forman parte del sistema inmunitario y recolectan virus y bacterias y ayudan a combatir infecciones. La garganta (faringe) es el pasaje de aire. La mucosidad de la cavidad nasal también pasa por ese pasaje.

Una garganta inflamada

Las amígdalas y la faringe pueden inflamarse debido a un resfrío o a una gripe. El goteo retronasal (exceso de mucosidad que sale de la cavidad nasal) puede irritar la garganta. También puede hacer que la garganta o las amígdalas tengan más posibilidades de infectarse por una bacteria. La amigdalitis grave y no tratada en niños o adultos puede causar bolsillos de pus (abscesos) cerca de las amígdalas.

Su evaluación

Una evaluación de salud puede ayudar a encontrar la causa del dolor de garganta. También puede ayudar a su proveedor de atención médica a elegir el mejor tratamiento para usted. Dicha evaluación puede incluir su historia clínica, una exploración física y algunas pruebas de diagnóstico.

Historia clínica

Su proveedor de atención médica puede pedirle que realice lo siguiente:

  • ¿Cuánto tiempo duró el dolor de garganta y cómo lo ha tratado?

  • ¿Tiene algún otro síntoma, como dolor corporal, fiebre, o tos?

  • ¿El dolor de garganta reaparece (se repite)? De ser así, ¿con que frecuencia? ¿Cuántos días ha faltado a la escuela o al trabajo por un dolor de garganta?

  • ¿Tiene problemas para comer o tragar?

  • ¿Le dijeron que ronca o tiene otros problemas del sueño?

  • ¿Tiene mal aliento?

  • ¿Tose y escupe mucosidad con mal sabor?

Exploración física

Durante el examen su proveedor de atención médica le revisará los oídos, la nariz y la garganta en busca de problemas. También controlará que no tenga el cuello inflamado y puede auscultarle el pecho.

Pruebas que pueden realizarle

Podrían hacerle las siguientes pruebas:

  • Un hisopado de la garganta para verificar si hay bacterias como el estreptococo (la bacteria que causa amigdalitis estreptocócica)

  • Un análisis de sangre para comprobar si tiene determinadas infecciones. Por ejemplo, podría hacerse para descartar mononucleosis (una infección viral).

  • Una radiografía de tórax para descartar neumonía, especialmente si tiene tos

Cómo tratar el dolor de garganta

El tratamiento depende de muchos factores. ¿Cuál es la causa probable? ¿El problema es reciente? ¿El problema sigue apareciendo? En muchos casos, lo mejor que se puede hacer es tratar los síntomas, descansar y esperar que el problema desaparezca solo. Los antibióticos puede ayudar a eliminar algunas infecciones bacterianas. Para los casos de amigdalitis grave o recurrente, quizás sea necesario extraer las amígdalas.

Cómo aliviar los síntomas

  • No fume y evite exponerse al humo de cigarrillos de otras personas (tabaquismo pasivo).

  • Para los niños, pruebe con aerosoles para la garganta o paletas heladas. Los adultos y los niños más grandes pueden tomar pastillas.

  • Beba líquidos tibios para suavizar la garganta y evitar el espesamiento de la mucosidad. Manténganse alejado del alcohol, los alimentos picantes y las bebidas ácidas como jugo de naranja. Estos pueden irritar la garganta.

  • Haga gárgaras con agua salada tibia ( 1 cucharadita de sal en  8 onzas de agua tibia).

  • Use un humidificador para mantener el aire húmedo y aliviar la sequedad de la garganta.

  • Pruebe tomar analgésicos de venta libre, como el acetaminofén o el ibuprofeno. Siga las indicaciones y no exceda la dosis recomendada. No administre aspirina a un menor de 19 años de edad a menos que se lo indique el proveedor del niño. Tomar aspirina puede hacer que el niño corra riesgo de padecer síndrome de Reye. Este es un trastorno poco frecuente, pero muy grave. Normalmente afecta el cerebro y el hígado.

¿Necesita tomar antibióticos?

Si el dolor de garganta se debe a una infección bacteriana, los antibióticos pueden acelerar la curación y prevenir complicaciones. La amigdalitis estreptocócica (grupo de estreptococo A) es la principal infección tratable en caso de dolor de garganta. Sin embargo, la amigdalitis estreptocócica causa solamente entre el 5 % y el 15 % de los casos de dolor de garganta en adultos que buscan atención médica. La mayoría de los dolores de garganta se presentan a causa de los virus del resfriado o la gripe. Y no es necesario tomar antibióticos para tratar una enfermedad viral. De hecho, tomar antibióticos cuando no es necesario puede generar resistencia a la hora de matar bacterias. Su proveedor de atención médica le recetará antibióticos solamente si considera que pueden ayudarlo.

Si se recetan antibióticos

Tome el medicamento exactamente como le indicaron. Asegúrese de terminarlos aunque se sienta mejor. Pregunte a su proveedor de atención médica o al farmacéutico sobre qué efectos secundarios son comunes, y lo que se puede hacer al respecto.

¿Necesita someterse a una cirugía?

En algunos casos, es necesario quitar las amígdalas. Por lo general, esta cirugía se hace de manera ambulatoria (se va a su casa el mismo día). Su proveedor de atención médica puede aconsejarle la extracción de las amígdalas en los siguientes casos:

  • Varios brotes de amigdalitis graves en un año. Los episodios graves incluyen aquellos que llevan a faltar a la escuela o al trabajo o que deben tratarse con antibióticos.

  • Amigdalitis que causa problemas para respirar mientras duerme

  • Amigdalitis causada por partículas de alimentos que se almacenan en bolsas en las amígdalas (amigdalitis críptica)

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si le ocurre algo de lo siguiente:

  • Dificultades para tragar

  • Empeoramiento de los síntomas o aparición de nuevos síntomas

  • Inflamación en las amígdalas que dificultan la respiración

  • Dolor que es lo suficientemente intenso como para evitar que beba líquidos

  • Erupción en la piel o urticaria, lo que podría indicar que tiene una reacción alérgica a los antibióticos

  • Síntomas que no mejoran en el transcurso de una semana

  • Síntomas que no mejoran en un plazo de  2 a 3 días después de haber comenzado con los antibióticos

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Dificultad para respirar o recuperar el aliento

  • Color azulado, violeta o gris en la piel

  • Dificultad para hablar

  • Se siente mareado o débil

  • Sensación de muerte

© 2000-2022 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
Powered by Centene