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Instrucciones de alta para la quimioterapia

Usted recibe un tipo de tratamiento para el cáncer llamado quimioterapia. También se conoce como quimio. La quimio es un tratamiento común para el cáncer. Existen muchos tipos de medicamentos para quimio que se pueden usar. En esta hoja, se proporciona información general sobre cómo cuidarse después de una sesión de quimioterapia. Consulte a su proveedor de atención médica acerca de los efectos secundarios, de las medidas de seguridad y de otros detalles en función de los medicamentos que reciba.

Cuidado bucal

Como efecto secundario de la quimio, muchas personas tienen llagas en la boca, la boca seca o cambios en el gusto. A continuación, se detalla lo que puede hacer para cuidar la boca:

  • Mantenga la boca limpia. Cepíllese los dientes con un cepillo de cerdas suaves después de cada comida y antes de acostarse. Use una pasta dental con flúor. Pregunte si debería usar hilo dental.

  • Use un hisopo de esponja o un cepillo especial suave si le sangran las encías durante el cepillado. Pregúntele a su equipo de atención médica acerca de estos hisopos.

  • No use enjuagues bucales con alcohol.

  • Use cualquier enjuague bucal que le hayan indicado.

  • Use sal y bicarbonato de sodio para lavarse la boca. Mezcle una cucharadita de sal y una de bicarbonato en 250 ml (8 oz) de agua. Enjuague y escupa para mantener la boca suave y aliviar la sequedad.

  • Si usa dentadura postiza, es posible que le indiquen que la use solo para comer. Pregúntele a su proveedor de atención médica. Limpie la dentadura postiza dos veces al día. Remójela en una solución antimicrobiana cuando no la use. Enjuáguese la boca después de cada comida. 

  • Revise la aparición de manchas blancas en la boca y en la lengua. Pueden ser un signo de infección causada por hongos, llamada candidiasis. Es un efecto secundario común de la quimioterapia. Informe a su proveedor de atención médica si tiene estas manchas. Quizás necesita medicamentos para tratarlas.

  • Use un protector labial para mantener los labios húmedos y evitar que se agrieten.

  • Consuma goma de mascar sin azúcar y coma caramelos duros para aliviar la sequedad.

Malestar estomacal

Durante este tratamiento, muchas personas sienten náuseas y tienen dificultades para comer. Siga estos consejos:

  • Coma pequeñas cantidades de comida varias veces al día para mantenerse fuerte. Consuma alimentos con alto contenido proteico.

  • Escoja alimentos suaves con poco sabor u olor si reacciona de forma adversa a la comida.

  • Asegúrese de cocinar bien todos los alimentos. De este modo, las bacterias se mueren y se previenen las infecciones.

  • Consuma alimentos blandos. Es menos probable que causen irritación estomacal.

  • Trate de comer alimentos variados para una dieta bien balanceada.

  • Beba abundante cantidad de líquidos.

  • Hable con el equipo de tratamiento sobre el consumo de suplementos y batidos si tiene dificultades para comer.

  • Consuma alimentos con fibra, a menos que su proveedor de atención médica le indique lo contrario. La fibra ayuda a prevenir el estreñimiento.

  • Tome el medicamento antiemético en cuanto sienta malestar. No espere a empezar a vomitar. Informe a su proveedor si los medicamentos no dan resultado.

Infección

La quimio afecta el sistema inmunitario y hace que sea más fácil contraer infecciones. Siga estos pasos para su bienestar:

  • Manténgase limpio. Lávese las manos con frecuencia. Lávese bien las manos antes de comer y después de ir al baño. Lávese bien las manos con agua corriente limpia y jabón durante al menos 20 segundos. Si no tiene agua limpia y jabón disponibles, puede usar un desinfectante que contenga al menos un 60 % de alcohol para limpiarse las manos.

  • Evite el contacto con personas que tengan alguna enfermedad contagiosa. Esto incluye resfriados, gripe, sarampión o varicela. También se incluyen las personas que se vacunaron recientemente contra alguna enfermedad.

  • Evite los lugares muy concurridos. Si tiene que estar en un lugar donde hay mucha gente, es recomendable que use una mascarilla.

  • Avísele a su proveedor de atención médica si tiene algún signo de infección. Esto incluye dolor de garganta o sensación de ardor al orinar. Puede que tenga una infección que requiera tratamiento.

  • Sea cuidadoso con las mascotas. Los rasguños y las mordidas pueden provocar una infección.

Otros cuidados

También puede hacer lo siguiente:

  • Prepárese para la caída del cabello. A menudo, esto comienza unas semanas después del inicio de la quimio. Puede perder el cabello de cualquier parte del cuerpo (pubis, cejas y pestañas). Es posible que quiera cortarse el cabello, o bien comprar sombreros o pelucas de antemano.

  • Trate de hacer ejercicio. El ejercicio lo mantiene fuerte y mantiene activos el corazón y los pulmones. Lo ayudará a sentir menos cansancio, a comer y a dormir mejor. Caminar y hacer yoga son buenas opciones.

  • Mantenga la piel humectada. La quimioterapia puede resecar la piel. Use jabón humectante. Aplíquese loción varias veces al día para aliviar la piel reseca. Use agua fría o tibia, pero no caliente. El agua caliente seca la piel.

  • Conozca los cambios esperables debido a la quimio. Algunos medicamentos pueden provocar cambios en el color de la piel y descamación. Generalmente, esto ocurre en las manos y en los pies. Las uñas pueden volverse amarillas o frágiles. Incluso, pueden caerse.

  • Protéjase la piel contra el sol cuando esté afuera. Algunos medicamentos para la quimio hacen que la piel se vuelva más sensible a los daños del sol.

  • No fume ni consuma tabaco en ninguna de sus formas.

  • Baje la tapa y descargue el inodoro dos veces después de usar el baño durante los primeros tres días después del tratamiento.

  • No quede embarazada durante la quimioterapia. Hable con el proveedor acerca del uso de métodos anticonceptivos durante el tratamiento.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Debe saber cómo obtener ayuda en cualquier momento, incluso fuera del horario normal de atención y los fines de semana. Llame a su proveedor de atención médica de inmediato ante cualquiera de las siguientes situaciones:

  • Sangrado sin motivo aparente

  • Problemas de concentración

  • Cansancio que empeora o que no le permite salir de cama y cuidar de usted mismo

  • Falta de aire, sibilancias al respirar, dificultad para respirar o tos grave

  • Ritmo cardíaco irregular o rápido o dolor de pecho

  • Aturdimiento o mareos

  • Frío constante o escalofríos con temblores

  • Urticaria, un corte o un sarpullido recientes que producen hinchazón, enrojecimiento, calor, dolor o supuración

  • Sensación de ardor al orinar

  • Orina con sangre o de aspecto turbio

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o superior, o según le indique su proveedor

  • Diarrea

  • Color amarillento en la piel o en los ojos (ictericia)

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