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¿Qué es una convulsión focal (convulsión parcial)?

¿Usted u otra persona ha notado que parte de su cuerpo se mueve o tiembla de forma involuntaria? ¿Tiene períodos breves en los que se siente confundido, pierde la memoria o pareciera actuar de forma inusual? ¿A veces deja de estar consciente de sus acciones o incluso pierde el conocimiento por unos momentos? Si es así, usted podría estar teniendo convulsiones focales. Estas ocurren cuando tiene una afección llamada epilepsia. Las convulsiones focales (antes llamadas convulsiones parciales) pueden causarle temor y frustración. Pero, por lo general, pueden controlarse.

Cómo funciona el cerebro

El cerebro usa impulsos breves de electricidad como señales. Estas señales permiten que las zonas del cerebro se comuniquen unas con otras. Estas señales también viajan desde el cerebro al resto del cuerpo.

Cuando parte del cerebro se “sobrecarga”

A veces, las señales se vuelven excesivas. Cuando esto sucede en una zona del cerebro, se denomina convulsión focal. Las señales excesivas hacen que parte del cuerpo funcione de forma anormal. Entonces puede tener espasmos, sentirse confundido o perder el conocimiento por un momento. Las convulsiones focales pueden presentarse de muchas maneras.

  • Las convulsiones de inicio focal que no afectan el conocimiento (antes conocidas como convulsiones parciales simples) solo causan unos pocos síntomas menores, como tener espasmos en las manos, tener alteraciones en la visión, sentir un olor inusual o tener una sensación de déjà-vu. No hay pérdida del conocimiento.

  • Las convulsiones focales con pérdida del conocimiento (antes conocidas como convulsiones parciales complejas) suelen asociarse a un comportamiento más anormal. Quizás también le afecte el funcionamiento mental en cierta medida. Es probable que usted pierda un poco el conocimiento, tenga confusión mental o pierda la memoria.

Las convulsiones focales pueden controlarse

Las convulsiones pueden ser consecuencia de irritación o daños en el cerebro por una lesión, la formación de cicatrices, tumores, un ataque cerebral o una infección. Por lo general, la causa se desconoce. Pero la mayoría de las convulsiones parciales pueden tratarse con buenos resultados. Con un tratamiento, la mayoría de las personas con convulsiones pueden llevar una vida normal y plena.

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