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Qué es el sangrado rectal

El sangrado rectal es la pérdida de sangre a través del recto y el ano. Puede estar o no acompañado de movimientos intestinales. Puede ser un síntoma de problemas graves en el recto, colon, o tubo digestivo superior. Llame al proveedor de atención médica inmediatamente si tiene un sangrado rectal.

Contorno de un hombre en el que puede verse el sistema gastrointestinal.

El tubo digestivo

El tubo digestivo incluye lo siguiente:

  • Boca

  • El esófago

  • El estómago

  • El intestino delgado

  • El intestino grueso (colon)

  • El recto

  • El ano

Los alimentos se digieren a medida que pasan por el tubo digestivo. Los desechos sólidos se eliminan a través del recto.

Sangrado rectal y problemas gastrointestinales

La causa del sangrado rectal puede estar en cualquier parte del tubo digestivo. El lugar del sangrado puede estar en el colon o en el recto. También puede deberse a problemas en la parte superior del tubo digestivo, como el intestino delgado, el duodeno o el estómago.

Causas del sangrado rectal

A continuación, se indican algunas de las posibles causas:

  • Venas hinchadas en el recto y el ano (hemorroides)

  • Desgarros en el ano o cerca de este (fisuras)

  • Bolsas en la pared del colon que pueden sangrar (diverticulosis)

  • Infección

  • Flujo sanguíneo bajo (isquemia)

  • Daño por radiación

  • Enfermedad inflamatoria intestinal (enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa)

  • Úlceras en el tubo digestivo superior e inflamación del intestino delgado

  • Crecimientos anormales (tumores o pólipos cancerosos) en el tejido del tubo digestivo

  • Abultamiento del recto (prolapso rectal)

  • Vasos sanguíneos anormales en el intestino delgado o en el colon

Síntomas comunes

Los síntomas comunes son los siguientes:

  • Dolor, picazón o malestar en el recto

  • Dolor abdominal, que incluye dolor en la parte superior del abdomen cerca del estómago (dolor epigástrico)

  • Gotas pequeñas de sangre que se observan ocasionalmente en las heces o en el papel higiénico

  • Heces con aspecto de color negro o alquitranado 

El sangrado rectal también puede ocurrir sin dolor.

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